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Cauchemars : les options de traitement chez l’adulte.


Je suis tombée récemment sur l'article « Dreams and nightmares in healthy adults and in patients with sleep and neurological disorder» publié dans The Lancet Neurology, qui couvre divers aspects liés aux rêves et aux cauchemars chez les adultes en bonne santé et les patients souffrant de troubles du sommeil et neurologiques. J’avais donc envie de discuter de différents thèmes qui sont abordés dans l’article, notamment les causes des cauchemars, leur signification et les options de traitement pour les adultes.


Causes des cauchemars:

Les cauchemars sont universellement vécus par des personnes de tous âges et leurs causes sous-jacentes sont multiples. Certaines des causes courantes de cauchemars comprennent:

  1. Les conditions psychologiques telles que l'anxiété, le stress, la dépression et le trouble de stress post-traumatique peuvent précipiter les troubles de cauchemars.

  2. Des conditions médicales telles que l'apnée du sommeil, le syndrome des jambes sans repos et l'épilepsie sont également liées à la survenue de cauchemars.

  3. Les médicaments qui interfèrent avec les habitudes de sommeil peuvent conduire à des rêves vifs et terrifiants.

  4. Des facteurs environnementaux tels que l'exposition à des traumatismes et à la violence, le manque de sommeil et des horaires de sommeil irréguliers peuvent déclencher des cauchemars.


Signification des cauchemars

Les cauchemars, bien que désagréables, pourraient jouer un rôle dans notre santé globale. Certains chercheurs pensent qu’ils peuvent aider à traiter les émotions et à consolider les souvenirs en créant et en renforçant les voies neuronales dans le cerveau. Une étude de Schredl et al. (2014) a émis l’hypothèse que les cauchemars représentaient une synthèse émotionnelle, ce qui peut aider les gens à accepter leurs expériences émotionnelles.


Cependant, si les cauchemars persistent fréquemment ou se produisent avec d'autres symptômes tels que des difficultés à dormir, une fatigue diurne excessive et un manque de concentration, ils peuvent avoir un impact négatif sur le bien-être général de la personne.


Options de traitement pour les cauchemars chez les adultes:

Le traitement des adultes souffrant de cauchemars dépend de leur cause sous-jacente. Voici quelques options de traitement:

  1. Thérapie cognitivo-comportementale: Cette thérapie vise à remplacer les schémas de pensée négatifs concernant les cauchemars par des schémas de pensée plus positifs. La pratique de techniques de relaxation telles que la relaxation musculaire progressive et les exercices de respiration profonde peut aider à atténuer les effets des cauchemars.

  2. Prazosine: Ce médicament serait utilisé pour traiter l'hypertension et aurait montré des résultats prometteurs dans la réduction de la fréquence des cauchemars chez les personnes atteintes du trouble de stress post-traumatique.

  3. Thérapie de répétition par imagerie mentale: Cette technique consiste à imaginer une nouvelle version d'un cauchemar positif ou neutre et à s'entraîner à le répéter dans son esprit. Elle aurait montré des résultats prometteurs dans la réduction des cauchemars.

  4. L’ajustement de la fenêtre de sommeil et l'hygiène du sommeil peuvent aider à améliorer le sommeil et à gérer les cauchemars.

En conclusion, les cauchemars sont un phénomène désagréable, mais courant, qui peut avoir diverses causes sous-jacentes. Les options de traitement peuvent varier en fonction des facteurs sous-jacents, mais plusieurs thérapies, médicaments et ajustements de style de vie peuvent aider les personnes qui éprouvent des cauchemars chroniques à obtenir un meilleur sommeil.


Réferences:

  1. Schredl, M., Bohusch, C., Kahl, J., Mader, A., & Somesan, A. (2014). Long-term stability of word use in the dreams of psychiatric patients. The Journal of nervous and mental disease, 202(6), 468–471. https://doi.org/10.1097/NMD.0000000000000152

  2. Bjorøy, I., Jørgensen, V., & Pallesen, S. (2018). An open trial of imagery rehearsal therapy for veterans with nightmares and PTSD. Journal of clinical psychology, 74(12), 2071–2083. https://doi.org/10.1002/jclp.22694

  3. Germain, A., & Nielsen, T. A. (2003). Sleep pathophysiology in posttraumatic stress disorder and idiopathic nightmare sufferers. Biological psychiatry, 54(10), 1092–1103. https://doi.org/10.1016/s0006-3223(03)00558-4

  4. Raskind MA, Peskind ER, Kanter ED, et al. Reduction of nightmares and other PTSD symptoms in combat veterans by prazosin: A placebo-controlled study. Am J Psychiatry. 2003;160(2):371–373. doi:10.1176/appi.ajp.160.2.371



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